MAMMALS

Les os de mammifères, en particulier les crânes, sont utilisés pour l’identification et l’histoire évolutive de chaque espèce. Les mâchoires d'un chat domestique ressemblent plus à un lion qu'à un loup, par exemple. Les dents des chevaux et des zèbres se ressemblent. Les os des mammifères étaient autrefois les mâchoires des reptiles préhistoriques. Etc.

Malgré ces différences, tous les mammifères ont en commun quatre traits qui sont illustrés dans le diagramme ci-dessous: les poils, les glandes mammaires, une mâchoire articulée et trois minuscules os de l’oreille moyenne. La plupart ont des dents spécialisées et des oreilles externes mobiles.

Les mammifères sont parmi les animaux les plus adaptables de la planète.
On les trouve sur tous les continents et dans tous les océans. Ils vont de minuscules chauves-souris bourdons à d’énormes baleines bleues. Une des raisons de leur succès est la façon dont ils bougent. Les mammifères en tant que groupe utilisent toutes les formes de locomotion possibles. Les espèces terrestres marchent, courent, sautent, montent, sautillent, balancent, creusent et creusent des terriers. Les aquatiques nagent, mélangent et plongent. Quelques-uns volent même.

Le régime alimentaire et le comportement varient aussi. Par exemple, de nombreux carnivores sont des prédateurs de haut niveau qui mènent généralement des vies solitaires. Ceux-ci incluent des jaguars, des tigres et des ours polaires. En revanche, les lions, les loutres, les loups et les dauphins vivent en groupes familiaux. Certains des herbivores sont encore plus sociaux, en particulier les animaux à sabots comme le cerf et le zèbre. En vivant en grands groupes, ils sont protégés contre le risque de devenir un autre animal et offrent plus de possibilités de reproduction. Parmi les omnivores, les primates sont connus pour leur grande intelligence et les rongeurs pour leur grand nombre.

Ici, nous avons simplement énoncé des faits sur les mammifères, puis les caractéristiques distinctives des mammifères et nous avons enfin procédé au type de classification le plus courant des mammifères. Les mammifères sont des vertébrés à sang chaud qui respirent l’air et qui sont classés en fonction de leurs cheveux, de trois os de l’oreille moyenne et de la mère qui allaite leurs petits avec du lait.

Noir sur noir! par Sue Demetriou Une autre capture d'Athéna la Jaguar noire

Nom commun: Coyote

Nom scientifique: Canis latrans

Type: Mammifères

Régime alimentaire: Omnivores

Nom du groupe: Pack

Durée de vie moyenne dans la nature: jusqu'à 14 ans

Taille: tête et corps, 32 à 37 po; queue, 16 po

Poids: 20 à 50 lb

Taille par rapport à un homme de 6 pieds:

Nom commun: Singes hurleurs

Nom scientifique: Alouatta

Type: Mammifères

Régime alimentaire: Omnivores

Nom du groupe: Troupe

Durée de vie moyenne dans la nature: 15 à 20 ans

Taille: tête et corps, 22 à 36 po; queue, 23 à 36 po

Poids: 15 à 22 lb

Taille par rapport à un homme de 6 pieds:

Nom commun: éléphant d'Afrique

Nom scientifique: Loxodonta africana

Type: Mammifères

Régime alimentaire: Herbivores

Nom du groupe: troupeau

Durée de vie moyenne dans la nature: jusqu'à 70 ans

Taille: hauteur à l'épaule, 8,2 à 13 pieds

Poids: 2,5 à 7 tonnes

Taille par rapport à un homme de 6 pieds:

Nom commun: Lion d'Afrique

Nom scientifique: Panthera leo

Type: Mammifères

Régime alimentaire: carnivores

Nom du groupe: Fierté

Taille: tête et corps, 4,5 à 6,5 pieds; queue, 26,25 à 39,5 pouces

Poids: 265 à 420 lb

Taille par rapport à un homme de 6 pieds:

 

Nom commun: panda géant

Nom scientifique: Ailuropoda melanoleuca

Type: Mammifères

Régime alimentaire: Omnivores

Durée de vie moyenne dans la nature: 20 ans

Taille: 4 à 5 pieds

Poids: 300 lb

Taille par rapport à un homme de 6 pieds:

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